Luis Poirot

Es un placer contar con el fot√≥grafo chileno Luis Poirot en nuestra revista, mostr√°ndonos los exquisitos retratos que¬† lleva realizando durante a√Īos a su musa, a su mujer, Fernanda.¬† Como de costumbre le hacemos un peque√Īo cuestionario para pasar despues a una entrevista. No dejes de leer el bello texto “Me va la vida en ello” que encontrar√°s junto a la galer√≠a de im√°genes.

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© Fernanda Larrain (esposa, cómplice y musa , es por tanto el cazador cazado, el retratista retratado)
 

¬ŅC√≥mo empez√≥ en este oficio?

En 1963 part√≠a a Francia con una beca a estudiar cine y televisi√≥n. En ese momento mi oficio era el teatro que hab√≠a estudiado en la Universidad de Chile. No podia llevarme a la mujer que amaba y pens√© que quiz√°s unas fotograf√≠as podr√≠an ser un sustituto a su presencia. Nuestra relaci√≥n era secreta porque ella a√ļn estaba casada, entonces ped√≠ a un amigo que me ense√Īara los rudimentos de manejar una c√°mara y luego de revelar y ampliar en secreto en su laboratorio. Fue mi primer acercamiento y durante mi estad√≠a en Francia el tema fotogr√°fico sigui√≥ rondando en mi cabeza.

¬ŅSe acuerda de cu√°l fue su primera c√°mara?

Luego de un a√Īo de mi estad√≠a en Par√≠s, mi padre que viv√≠a desde hace a√Īos en esa ciudad me ayud√≥ a juntar el dinero para comprar una Rolleiflex 3,5 F con lente Zeiss Planar que desde hac√≠a meses yo miraba con ojos l√°nguidos en una tienda. Con ella hice mis primeras fotos de escenas de teatro y retratos de actores al regresar a Chile. As√≠ lentamente y sin casi darme cuenta me fui convirtiendo en fot√≥grafo.

¬ŅCu√°l fue la primera foto o fot√≥grafo que le impresion√≥?

Quizás el retrato de Matisse con una paloma en su mano, de Cartier Bresson o una de Sergio Larraín de Valparaíso.

¬ŅLa √ļltima foto o el √ļltimo fot√≥grafo que le ha hecho sentir lo mismo?

Siempre vuelvo a Cartier-Bresson, Larraín, Kertesz y Weston, después de un largo recorrido por cientos de fotógrafos que voy olvidando.

¬ŅCon qu√© c√°mara suele disparar? ¬ŅLe da igual una que otra?

Una c√°mara debe ser hermosa y mis amores van desde la Leica a la Rolleiflex, con la Hasselblad por razones pr√°cticas y la 4 x 5 Ebony porque me disciplina.

¬ŅTiene una √≥ptica favorita?

Zeiss 110mm f.2 para Hasselblad y 35mm aposummicron para Leica M
Cuando trabajaba en El País con Canon F1 el 85mm f. 1.2

¬ŅHorizontal o vertical?

Cuadrado

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¬ŅQu√© prefiere disparar a tiempo y hacer lo que esperaba o no llegar a tiempo y sorprenderse?

Tomo la foto y espero meses y a veces a√Īos para ampliar la imagen. Trabajo con la lentitud.

¬ŅReencuadra las fotos?

No, a√Īos atr√°s lo hice y el resultado era siempre peor que el original. He llegado a disputas serias con los llamados directores de arte de algunas publicaciones y he terminado renunciando a ellas.

¬ŅC√≥mo se ha adaptado al mundo digital?

Me regalaron Sony, Fuji, Panasonic y largos préstamos de Hasselblad. No me interesan ningunas de sus aparentes bondades.

¬ŅDigital o qu√≠mico? ¬ŅPorqu√©?

Qu√≠mico, aunque eso me provoc√≥ un c√°ncer al lagrimal hace unos a√Īos. La copia en papel digital es pobre, como lo dice la palabra es la impresi√≥n de un afiche y no el original que tiene mi presencia, mi transpiraci√≥n y mis vacilaciones en el secreto c√≥mplice del cuarto oscuro. Una ampliaci√≥n siempre es diferente, aunque quiera hacerlas iguales, todo cambia de un d√≠a a otro.

¬ŅQu√© pel√≠culas utiliza?

Ilford FP4 desde 1973, antes de eso Tri x de Kodak, cuando la fabricaban bien. Desde los 80 Kodak solo fue en decadencia.

¬ŅRetoca las im√°genes? ¬ŅCon que software?

No aplico

¬ŅC√≥mo ve el panorama a d√≠a de hoy?

En lo personal, con ideas y proyectos para unos a√Īos que seguramente no me quedan y en la fotograf√≠a siempre la sorpresa de descubrir una visi√≥n distinta en alguien que estaba silenciado.

 

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Comenz√≥ haciendo fotos de la compa√Īia de teatro Ictus por casualidad (quer√≠a ser director de teatro), ¬ŅC√≥mo fueron sus comienzos y porqu√© dejo el teatro?

Al regreso de una beca en Francia como director de Televisi√≥n, me encontr√© con un pa√≠s dominado por los viejos y que no ten√≠a posibilidades de mostrar lo que hab√≠a aprendido. No quer√≠a volver a ser actor y tampoco me daban oportunidades como director de teatro. Comenc√© a ver los ensayos de mi antiguo grupo ICTUS que ensayaban Otelo. Desde la primera fila en platea comenc√© a tomar fotos con mi Rolleiflex, que llevaba a revelar y ampliar. Solo ten√≠a mi c√°mara y ni luces o tr√≠pode. El laboratorio me parec√≠a algo distante y misterioso que no entend√≠a. Las fotos que mostraba a mis amigos actores comenzaron a interesar y con gran sorpresa el grupo me pidi√≥ que hiciera las fotos de escena y programa de mano de la pr√≥xima obra. Para ellos mi conocimientos de teatro supl√≠an mi torpeza t√©cnica fotogr√°fica. Ped√≠ dinero prestado y me equip√© de un tr√≠pode tambaleante y de una ampliadora que aprend√≠ a manipular solo en el cuarto oscuro. No tuve profesores, en ese tiempo en Chile no exist√≠a ense√Īanza de la fotograf√≠a.¬† Miraba avidamente revistas americanas de fotograf√≠a, copiaba desde donde pod√≠a y a veces ped√≠ consejos a un reportero gr√°fico de buena voluntad. Durante a√Īos conviv√≠ en esta amable esquizofrenia del teatro como director y fot√≥grafo de revistas y libros.

Cierto d√≠a me enfrent√© a la realidad que el teatro me aburr√≠a y que hab√≠a vivido mis doce a√Īos de exilio sin pensar en √©l y sin que me hiciera falta. En cambio la fotograf√≠a era mas que un oficio, era pasi√≥n y obsesi√≥n casi devoradora. Quiz√°s tambi√©n percib√≠ que ya no lo hac√≠a bien como director y que solo aplicaba un oficio en forma rutinaria un poco obligado por mi matrimonio con una actriz, matrimonio que tambi√©n llegaba a su t√©rmino. As√≠ es que termin√© con el teatro y con el matrimonio de treinta y cinco a√Īos. Luego vino un infarto y un c√°ncer al lagrimal que casi me cuesta un ojo o la vida. Sal√≠ de ese precipicio con el prop√≥sito de dedicarme solo a las im√°genes que me importaban y no aceptar encargos impuestos. No ha sido f√°cil, pero me reconozco feliz y privilegiado en esta etapa de mi vida.

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Durante su carrera como fot√≥grafo ha trabajado para la prensa, ha sido retratista, ha trabajado en el cine, en el teatro, ha hecho bodegones,incluso ha hecho fotograf√≠a de moda. ¬Ņ En cu√°l de estas facetas se encuentra m√°s c√≥modo y porqu√©?

Todo me ha ense√Īado algo, pero son etapas ya vividas. Hoy solo fotograf√≠o lo que tiene que ver con mi vida, lo que dec√≠a Strand ‚Äúen mi jard√≠n est√° todo el mundo‚ÄĚ.

Se le conoce sobre todo por su trabajo en B/N aunque ha trabajado mucho el color en sus trabajos comerciales. ¬ŅTiene una preferencia y porqu√©?

El color no me interesa e incluso no tengo archivo de color. Perdí o abandoné miles de diapos de países exóticos en Kodachrome cuando creí que mi destino era ser fotógrafo del National Geographic. El color quiere ser la realidad y tardé mucho en comprender que el lenguaje fotográfico es otra cosa y que no somos notarios de nada.

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Es de formaci√≥n autodidacta, aun as√≠ ejerci√≥ de profesor de fotograf√≠a en la Universidad Cat√≥lica de Chile y a√Īos m√°s tarde en el Centro Internacional de Fotograf√≠a de Barcelona ¬Ņcomo fu√© exactamente su formaci√≥n y c√≥mo se pasa de ser autodidacta a practicar la docencia?

Como expliqu√© antes. A mediados de los 60 en Chile no hab√≠a d√≥nde estudiar fotograf√≠a, salvo algunos cursillos eventuales. La reforma en los planes de estudio de la Universidad Cat√≥lica , plante√≥ la necesidad de crear c√°tedra de fotograf√≠a en periodismo de esa manera dando la posibilidad de escoger periodismo escrito o visual, algo absolutamente in√©dito en las universidades chilenas. Si bien ten√≠a poca experiencia en fotograf√≠a y ninguna en pedagog√≠a, mi formaci√≥n universitaria en la Escuela de Teatro de la Universidad de Chile y mi trabajo como director de teatro, me daban un conocimiento de metodolog√≠as de trabajo cercanos a la ense√Īanza. Desde mis comienzos me hab√≠a interesado por los autores, los fot√≥grafos mas all√° de una an√©cdota eventual a la que se le atribu√≠a valor period√≠stico. Somet√≠ estas ideas y fui nombrado por el Consejo Superior de la Universidad a comienzos de 1969. No hab√≠a otros referentes y tuve que crear los planes de estudios desde cero para los dos primeros a√Īos. A finales de 1973 luego del golpe de estado, fui exonerado sin raz√≥n ninguna, junto a otros profesores. Dos de ellos ser√≠an luego Premios Nacionales de Literatura. En 1990 el nuevo rector me envi√≥ una carta oficial de excusa y la anulaci√≥n de un decreto , que desconoc√≠a , que prohib√≠a que ense√Īara en cualquier instituci√≥n.

En el Centro Internacional de Barcelona, desarroll√© talleres de reportajes de larga duraci√≥n y trabajo en equipo. Uno de los que recuerdo con especial cari√Īo fue el dedicado al ‚ÄúDistrito quinto‚ÄĚ o ‚ÄúBarrio Chino‚ÄĚ verdadero tab√ļ de la Barcelona de esos a√Īos, donde incluso la polic√≠a vacilaba en recorrer y que quisimos mostrar despojado de su leyenda negra. Otro de los aspectos que se abordaron fue el conocimientos de autores, siguiendo la l√≠nea que ya hab√≠a comenzado en Chile y ahora enriquecida por la gran biblioteca que pose√≠a el Centro.

Estos esquemas son los que contin√ļo ense√Īando en mis talleres, poniendo enf√°sis en autores y no en recetas t√©cnicas. No son competitivos, no hay notas o premios y cada cual trabaja a su ritmo intentando encontrar su voz particular en la fotograf√≠a. A veces hablamos de cine o literatura y no escabullimos la discusi√≥n sobre temas pol√≠ticos que nos afectan.

 

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Su apellido es de ascendencia francesa, ¬ŅQu√© relaci√≥n le une a Francia, pa√≠s en el que ha pasado varios a√Īos de su vida, primero como estudiante de teatro y despues refugiandose de la dictadura de Pinochet?

Me cri√≥ mi abuela francesa pues mi padre hab√≠a partido a unirse al General de Gaulle y los Francesas Libres cuando ten√≠a dos meses de vida. Mi madre deb√≠a trabajar para darnos que vivir y mi hermano mayor estaba ya en el colegio. Mis primeros recuerdos son la dulzura y el cari√Īo de esa abuela que me hablaba en franc√©s, me cantaba y luego mas grande ya me ense√Īaba juegos de cartas. Fui al colegio Alianza Francesa y aprend√≠ franc√©s antes que castellano, que solo aprend√≠ a leer y escribir bien a los doce a√Īos. La cultura francesa es pues b√°sica en mi infancia y adolescencia. El shock fue con mi llegada exilado. Quiz√°s por mi estado de √°nimo, nunca me integr√© de verdad a su cultura y pas√© dos a√Īos muy negros en Par√≠s.

Algunas de las im√°genes m√°s conocidas de la √©poca de la Unidad Popular de Allende son suyas. ¬ŅC√≥mo hizo para conservar las im√°genes cuando parti√≥ para Francia en el a√Īo ’73?

Mis negativos. Quiz√°s miles ya en esa √©poca, quedaron escondidos en manos de varios amigos y pasado mas de un a√Īo, mi hermano que estaba en Chile, fue recuper√°ndolos de a poco. Los entregaba en reuniones misteriosas a una amiga que trabajaba en la Embajada de Francia y ella con permiso del embajador, los enviaba por valija diplom√°tica a Par√≠s. Me llamaban del Ministerio de Relaciones de Francia a mi casa en par√≠s y as√≠ fui recuperando mi archivo. Algo se perdi√≥ pues por temor;¬† algunos de quienes los guardaban los destruyeron. Los militares desde el primer momento quisieron borrar la memoria visual y eliminaron archivos p√ļblicos y privados. Mis fotos fueron tomadas por un proyecto personal, no eran encargos. Sab√≠a que estabamos viviendo un momento hist√≥rico del que hab√≠a que dejar memoria. Quiz√°s me marcaron profundamente los relatos de la guerra civil espa√Īola escuchados desde ni√Īo por el padre de mi mejor amigo, refugiado anarquista espa√Īol.

Teníamos la impresión de enfrentarnos a un proceso similar y que yo debíamos documentarlo.

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¬ŅC√≥mo fu√© su vida en el ex√≠lio en Francia, pudo seguir trabajando de fot√≥grafo?

Llegu√© con un proyecto de rodar una pel√≠cula que preparabamos en Chile del cual yo era coguionista y dirigida por Ra√ļl Ruiz. Como el noventa por ciento de ellos, al cabo de un tiempo se desvaneci√≥ y volv√≠ a mi profesi√≥n de fot√≥grafo y a buscar trabajo para sobrevivir. Trabaj√© esos dos a√Īos en mi oficio, pero haciendo lo que los franceses no quer√≠an hacer. Trabajo alimenticio olvidable. Cuando hab√≠a decidido partir, una casualidad llev√≥ a que Martine Frank me ofreciera reemplazarla en su trabajo del Theatre du Soleil. Pero ya la decisi√≥n estaba tomada de dejar Par√≠s.

¬ŅQu√© le supuso conocer a Cartier Bresson durante su estancia en Francia?

Son tres a√Īos de universidad y varios doctorados. Algo que no olvido y siempre agradezco.

De Francia pasa a Barcelona, ¬ŅPorqu√© ese cambio, porqu√© salir de una dictadura en Chile y entrar en la dictadura franquista?

Mi esposa (en ese momento) era actriz y no ten√≠a la menor oportunidad de ejercer su oficio en Francia. Ella es catalana y supuso que ser√≠a posible para ella actuar en Barcelona. Dej√© el peque√Īo departamento que habitabamos y una noche cargamos nuestras pocas pertenencias en un auto alquilado rumbo a Espa√Īa un par de semanas antes de la muerte de Franco.

¬ŅLe cost√≥ conseguir empleo como fot√≥grafo al llegar a Espa√Īa?

Al llegar a Barcelona tenía un departamento prestado por unas semanas y dinero para comer por quince días. Era comenzar de cero una segunda vez, sin conocer a nadie. El domingo y cosa insólita, apareció un aviso en el diario que llamaba a postulación de fotógrafos para una empresa de audiovisuales. El lunes me uní a la larga fila que esperaban una entrevista y test sicológicos . Quedé seleccionado quizás porque era el mayor y con más experiencia que los otros en diferentes campos de la fotografía.

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¬ŅVivi√≥ los √ļltimos coletazos de la dictadura y los primeros a√Īos de la Transcici√≥n. ¬ŅQu√© recuerdos guarda de la transformaci√≥n del pa√≠s?

En Espa√Īa hice el gesto ritual que cuesta a los exilados, deshacer la maleta y decirse que esto era para largo, que hab√≠a que comenzar a vivir la realidad del pa√≠s en que ahora viv√≠a. Del miedo de los primeros d√≠as tras la muerte de Franco, se dec√≠a que ahora ven√≠a ‚Äúla marimorena‚ÄĚ pasamos a la alegr√≠a y la esperanza, una atm√≥sfera de libertad que me recordaba el Chile de Allende. La gente en la calle y tom√°ndose los derechos negados durante tantos a√Īos. Yo ten√≠a experiencia en fotos callejeras de manifestaciones y fui contratado por un semanario que reci√©n aparec√≠a ( aparec√≠an todos los meses alguno nuevo ) una foto que tom√© con la primera aparici√≥n p√ļblica de la bandera catalana fue convertido en afiche emblem√°tico que durante a√Īos decor√≥ las casas en Catalu√Īa. Colabor√© en ‚ÄúPor Favor‚ÄĚ junto al Perich, V√°zquez Montalb√°n y todo ese equipo, en el naciente ‚ÄúPlay Boy ‚Äú espa√Īol, revistas de arquitectura y finalmente en ‚ÄúEl Pa√≠s‚ÄĚ donde me dieron total libertad de hacer lo que yo quer√≠a.

Hice amigos como Maruja Torres y Txema Alegre , con los que de cuando en vez nos comunicamos. Am√© y fui amado. Me diron la doble nacionalidad y particip√© con alegr√≠a en las votaciones que cambiaron el rostro de Espa√Īa.

Entendí quien era como fotógrafo y ya no una mala copia de Cartier-Bresson o un aspirante a ocupar las páginas colorinches del National Geographic.

Dejé de mirar con nostalgia a Chile y aprendí a ser ciudadano de otra realidad.

Durante su estancia en Espa√Īa le premiaron varios trabajos (Foto- Press Espa√Īa, Premio Retrato de Prensa y Fotograf√≠a Pol√≠tica, los a√Īos 1984 y 1985),¬ŅPor qu√© trabajos fueron los galardones?

Antes de partir hice una foto de Jordi Puyol, sentado en una mesa y con los pies colgando, un peque√Īo rey en su trono . Fue una peque√Īa venganza ante ese nacionalismo barato que inund√≥ Barcelona y cambi√≥ el rostro de la ciudad cosmopolita que hab√≠a conocido. La edici√≥n en Barcelona de ‚ÄúEl Pa√≠s‚ÄĚ la objet√≥, pero sali√≥ en la edici√≥n nacional. La otra creo que fue el retrato de Catal√° Roca, primer fot√≥grafo ‚ÄúPremio Nacional de Artes Pl√°sticas‚ÄĚ.

¬ŅPorqu√© decidi√≥ volver a Chile una vez que ten√≠a una posici√≥n envidiable en Espa√Īa (trabajando como fot√≥grafo para El Pa√≠s)?

No ten√≠a proyectado mi regreso. Me hab√≠an ofrecido ir a Madrid a la edici√≥n nacional, ten√≠a otra oferta de Mil√°n y un proyecto de sociedad con un amigo due√Īo de una agencia de dise√Īo en Par√≠s. Mi hijo, ya adolescente quiso regresar a Chile, dijo que all√≠ ten√≠a familia y su madre trabajaba con √©xito en teatro y televisi√≥n. Quedarme significaba romper la familia. Son las decisiones que marcan la vida y no me arrepiento. Le debo much√≠simo a Espa√Īa, mi formaci√≥n b√°sica en cultura es francesa, pero soy un mestizo que pertenece a este pa√≠s, con el cual mantengo una relaci√≥n de amor y rabia, como supongo ser√° en todas las familias. Volv√≠ a Chile en 1985 a los 44 a√Īos a empezar de cero por tercera vez, a un pa√≠s que desconoc√≠a y en el que por supuesto nadie me conoc√≠a. Me recibi√≥ el mismo d√≠a de mi llegada un terremoto de gran intesidad y sal√≠ con una c√°mara Sinar de gran formato a fotografiar los barrios del viejo Santiago de mi infancia. La ciudad fantasma habitada por el recuerdo de todos aquellos amigos que ya no estaban, destruida por el horror de la dictadura.

Así continué mi trabajo de memoria en un país amnésico.

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Es muy conocido su trabajo alrededor de Neruda. ¬ŅC√≥mo era su relaci√≥n con el poeta y c√≥mo naci√≥ esa amistad?

No puedo pretender una amistad con Neruda. Lo conoc√≠ en 1969 y luego volv√≠ varias veces a fotografiarlo a su casa, con el privileio de estar a solas con √©l, poder hablar de fotograf√≠a y que con generosidad me permitiera seguirlo a todas partes. No tengo respuesta al porqu√© confi√≥ en m√≠ . Una de las razones de mi regreso fue tambi√©n trabajar en su memoria, cuando su nombre estaba prohibido. De ah√≠ naci√≥ el libro ‚ÄúNeruda, retratar la ausencia‚ÄĚ, que se reedita en Chile y USA hasta hoy.

¬ŅQu√© le hizo marcharse otra vez de Chile a trabajar a USA y qu√© impresi√≥n le dej√≥ su estancia en ese pa√≠s?

Mi ex esposa ( la catalana ) fue nombrada Agregada Cultural en USA en momentos en que una empresa teatral nos llevaba a la quiebra. Part√≠ pues simplemente como acompa√Īante. Sin embargo pude gestionar varios proyectos y viaj√© muy seguido a Chile , lo que me permiti√≥ hacer cuatro libros y una gran exposici√≥n en el Museo de Bellas Artes de Santiago. En Washington mont√© un laboratorio con los mejores elementos que siempre hab√≠a so√Īado tener y la calidad de mis ampliaciones mejor√≥ notablemente. No me interes√≥ Washington para fotografiar, ciudad muy aburrida y solo para pol√≠ticos.

Ahora est√° definit√≠vamente devuelta en Chile, ¬Ņen qu√© anda metido ahora?

Nos falta el per√≠odo del 2001 al 2005 , donde viv√≠ en Bruselas esta vez yo como Agregado Cultural. Me divorci√© , tuve un infarto y varios by-pass, un c√°ncer en el lagrimal que casi me cuesta la vida o por lo menos el ojo izquierdo, operaci√≥n exitosa en Miami y dos meses de radiaci√≥n. Mucho miedo, pero el comienzo de nuestra vida en com√ļn con Fernanda, que me obliga a fotografiar para no caer en una depresi√≥n. Luego el regreso a Chile (nunca s√© si definitivo) y nacimiento de nuestras dos hijas Aurora (8 a√Īos) e Isabel (4 a√Īos).

Doy talleres de fotograf√≠a para grupos de m√°ximo seis personas en mi peque√Īo taller de calle Huel√©n y genero proyetos de libros con una exposici√≥n en lo posible itinerante. Esta reciente muestra que agrup√≥ el trabajo de un retrato de Fernanda en m√°s de quince a√Īos me dej√≥ seco, vac√≠o y no s√© muy bien para d√≥nde voy ahora. Quiz√°s y digo solamente quiz√°s ‚Ķ mi di√°logo con la naturaleza de Chile‚Ķun chico de la ciudad que apenas reconoce un par de plantas y que mira su entorno‚Ķlo mejor de √©l que es lo que nos dio la naturaleza y que nosotros destru√≠mos para reemplazarla por los horrores de las ciudades en que vivimos.

Y sigo con la memoria, lugares y gentes.

 

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