Se√Īor Archer

En el √ļltimo n√ļmero de Ojos Rojos abord√°bamos en esta secci√≥n el trabajo de PeopleArtFactory, una propuesta del siglo XXI donde uno pod√≠a crear su propia expo virtual. En este n√ļmero nos sumergimos de lleno en el siglo XIX para hablar con Alberto Gamazo, responsable de “Se√Īor Archer”, el primer estudio de retrato que utiliza el proceso del colodi√≥n humedo para hacer sus retratos. Viva la qu√≠mica!!

GALERIA-SE√ĎOR-ARCHER

 

Hola Alberto, nos imaginamos que el nombre del estudio Se√Īor Archer tiene que ver con el inventor del proceso del colodi√≥n humedo, Frederick Scott Archer, ¬Ņpodr√≠as explicar a nuestros lectores en qu√© consiste este proceso?

En efecto, el nombre es un (muy necesario) homenaje a F.S Archer, un personaje de corte trágico, muy al estilo de su época, que no patentó ninguna de sus aportaciones al medio y murió joven y en la ruina, no sé si dejando un bonito cadáver porque el pobre no era un Narciso precisamente. Ya estoy divagando. El caso es que me pareció una figura muy reivindicable, que tiene todo que ver con el tema que nos ocupa y que además es fácil de pronunciar en todos los idiomas, así que Archer se quedó.

En cuanto al proceso, fue la t√©cnica fotogr√°fica dominante en esa segunda mitad del s. XIX, imponi√©ndose a otras anteriores como el daguerrotipo o el calotipo, a pesar de sus obvias limitaciones. Hay que tener en cuenta que hablamos de una t√©cnica en la que todo el proceso debe hacerse mientras el colodi√≥n, que es la emulsi√≥n que conforma la pel√≠cula fotogr√°fica, est√° todav√≠a h√ļmedo. Esto nos da un margen de unos 10-20 minutos (seg√ļn las condiciones atmosf√©ricas) para verter el colodi√≥n en la placa, sensibilizar √©sta en el ba√Īo de nitrato de plata, hacer la exposici√≥n y someterla despu√©s al proceso cl√°sico de revelado y fijado. Todo esto hac√≠a, y hace indispensable el uso de laboratorios port√°tiles cuando queremos hacer trabajo de campo, y adem√°s es una guarrada y en su procesado intervienen qu√≠micos que te pueden matar con s√≥lo mirarte de reojo. Todo muy f√°cil y c√≥modo como ves, pero a√ļn as√≠ ha tenido grandes adalides en el trabajo de gente como Mathew Brady (o m√°s bien sus currelas) durante la guerra de secesi√≥n americana, Julia Margaret Cameron y sus editoriales de moda avant la lettre, el primer F√©lix Nadar, William Henry Jackson explorando el oeste americano‚Ķo ya en la era contempor√°nea Sally Mann, John Coffer, Quinn Jacobson‚Ķque han hecho que est√© teniendo lugar un renacimiento de la t√©cnica, con el n√ļmero de gente que la practica aumentando cada d√≠a de manera exponencial.

El estudio Se√Īor Archer abri√≥ sus puertas en Barcelona en octubre del 2014. En esta era de p√≠xels, bits, etc, ¬Ņqu√© os impulso a abrir un estudio fotoqu√≠mico?

¬ŅQu√© mejor momento que esta era de pixels y bits, y todo lo que de consumo (y desecho) instant√°neo nos ha tra√≠do? Evidentemente no es una aventura libre de riesgo, pero ya me faltan dedos en las manos para contar los nuevos estudios que se dedican comercialmente al colodi√≥n y otras t√©cnicas alternativas que han ido surgiendo en los √ļltimos a√Īos alrededor del mundo. ¬°No estamos solos ni mucho menos! Y creo que es una reacci√≥n l√≥gica a esta banalizaci√≥n de la fotograf√≠a que ha venido de la mano del digital primero y despu√©s de la fotograf√≠a m√≥vil, y que cualquier iniciativa que sirva para reivindicar una visi√≥n m√°s reflexiva de la fotograf√≠a es positiva. Que haya lugares f√≠sicos donde la fotograf√≠a a√ļn sea el resultado de un proceso manual, mental, laborioso y org√°nico y no de un reflejo del pulgar deber√≠a ser una magn√≠fica noticia para cualquiera para el que esta disciplina tenga alg√ļn inter√©s.

¬ŅEst√° teniendo aceptaci√≥n el estudio?

Pues aunque es muy pronto para hacer una valoraci√≥n sustancial (no llevamos ni dos meses), est√° teniendo una gran aceptaci√≥n, y los primeros sorprendidos en cuanto a la variedad de visitantes que estamos teniendo somos nosotros. Ten√≠amos en mente, seguramente guiados por prejuicios, un tipo de cliente espec√≠fico y esa imagen se rompi√≥ en pedazos ya desde los primeros momentos. Hemos tenido gente de todas las procedencias, edades, grados de conocimiento o inter√©s por la fotograf√≠a o los procesos alternativos‚Ķla verdad es que estamos muy gratamente sorprendidos, reiterando que a√ļn es muy pronto para hacer un juicio de valor.

Las personas que pasen por el estudio Se√Īor Archer para hacerse el retrato, ¬Ņtienen la posibilidad de ver el proceso por el cu√°l se llega a la imagen final?

¬°Claro! A m√≠ personalmente me parece una parte integral de todo el tinglado, el que la gente que viene a retratarse pueda meterse hasta la cocina y experimentar de primera mano el proceso fotogr√°fico tal como era en su tierna infancia. Me parece crucial la funci√≥n pedag√≥gica que pueda tener este negocio, m√°s all√° de la est√©tica. Date cuenta que la mayor√≠a de la gente menor de 25-30 a√Īos no sabe lo que es un carrete, e incluso los de mi generaci√≥n que es un poco anterior ya tuvimos una relaci√≥n un tanto tangencial con la fotograf√≠a anal√≥gica. Observar las caras de pura sorpresa y asombro de la gente cuando ve su retrato materializarse en el ba√Īo de cianuro te hace darte cuenta de hasta qu√© punto la tecnolog√≠a, beneficios√≠sima por otro lado en tantos √≥rdenes de la vida, nos aleja a veces de cosas tan sencillas (y tan complejas) como una pandilla de fotones rebotando en un sujeto y quedando atrapados en un pedazo de cristal. Ese componente de viaje en el tiempo es seguramente uno de los que m√°s atrae a la gente a este tipo de t√©cnicas, que no dejan de ser una marcianada en el contexto actual de las cosas.

Los retratos hechos con este proceso dan solo una imagen original que no se puede reproducir. ¬ŅC√≥mo pueden compartir esta imagen los retratados con amigos y familia?

Aparte de su placa bajo el brazo todo el mundo se va de aquí con su correspondiente digitalización de la misma, claro. Una cosa es querer acercarse a procesos arcaicos (aunque de absoluta vigencia) y otra vivir de espaldas a la realidad, de la que los unos y los ceros son tan parte integrante como las cadenas de aminoácidos que nos vertebran a ti y a mi. Un producto tan potente estéticamente es un crimen dejarlo fuera de un medio tan eminentemente visual como internet.

El proceso del colodi√≥n humedo es bastante largo debido al tiempo de secado y barnizado. ¬ŅLa gente se puede llevar la foto en el momento? ¬Ņ Si no es as√≠, que puede hacer la gente que solamente est√© de visita en Barcelona?

El proceso es una jodienda que da pocos respiros, s√≠. Ahora mismo se puede secar y barnizar mucho m√°s r√°pido que antes, y si bien las f√≥rmulas de colodi√≥n son pr√°cticamente las mismas que hace 150 a√Īos con honrosas excepciones, los barnices espec√≠ficos para el colodi√≥n est√°n viviendo una segunda juventud en cuanto a desarrollo y t√©cnicamente podemos tener la placa lista casi al momento. De todas formas yo aqu√≠ prefiero ir por lo seguro: secado al aire y barniz de sandaraca, que es lo que sabemos que no tiene fallo. Y cuando dentro de siglo y pico estos barnices de ahora demuestren su longevidad igual nos planteamos el cambio, jaja. En todo caso solemos citar a la gente para el d√≠a siguiente o dos d√≠as despu√©s, y si por lo que sea ya no van a estar en Barcelona, las agencias de mensajer√≠a tambi√©n tienen que comer.

¬ŅHay algo m√°s que necesiten saber los clientes de Se√Īor Archer antes de pasarse por el estudio para hacerse un retrato?

Realmente no necesitan saber nada, para m√≠ es uno de los atractivos de todo el proceso. Uno puede ir pase√°ndose por el Raval un buen d√≠a, tropezar con el estudio y retroceder 150 a√Īos en el tiempo sin cambiar el paso. Yo qu√© voy a decir, pero recomiendo de coraz√≥n a todo el mundo que se acerque, porque es una experiencia que merece mucho la pena, y es algo que me dicen much√≠simos clientes: “la placa est√° muy genial, y la conservar√© muchos a√Īos, pero realmente lo mejor que me llevo ha sido la experiencia”. Ese era uno de nuestros objetivos cuando parimos al peque√Īo Archer y personalmente me hace muy feliz que lo estemos cumpliendo desde el principio.

Pues nada m√°s, bienvenidos de nuevo al siglo XIX!!!

 

Entrevista Mike Steel

 

senorarcher.com

 

 

 

 

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