Robert Mapplethorpe

LA EST√ČTICA DE LA PROVOCACI√ďN

En el a√Īo 1994 escrib√≠ un art√≠culo para la revista ARTE IN de Venecia, de la cual fui su corresponsal en Espa√Īa, de la primera retrospectiva ‚Äď200 obras- realizada en nuestro pa√≠s del fot√≥grafo Robert Mapplethorpe (Nueva York, 1946-Boston,1989). La exposici√≥n se celebr√≥ en la Fundaci√≥n Mir√≥ de Barcelona y fue considerada como una de las m√°s importantes que se han celebrado en dicho espacio, con una afluencia de 75.000 espectadores durante el poco tiempo que estuvo exhibida. A m√≠ personalmente me caus√≥ un gran impacto, ya que con el tiempo su obra me ha servido como referente esencial sobre uno de los temas que siempre me han preocupado, como es la libertad de expresi√≥n en el mundo del arte. El comisario de la muestra fue Germano Celant, que declaraba que el artista era ‚Äúun fot√≥grafo neocl√°sico, no infernal y escandaloso‚ÄĚ. A la entrada de la Fundaci√≥n hab√≠a un cartel que advert√≠a al visitante que la exposici√≥n ‚Äúpodr√≠a herir su sensibilidad‚ÄĚ.

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En Mapplethorpe se dan algunas situaciones que suelen acompa√Īar a los mitos, en este caso art√≠sticos-, como es la provocaci√≥n, sustentada principalmente por la exaltaci√≥n de la homosexualidad, del sadomasoquismo, de las drogas ‚Äďlas estuvo consumiendo durante veinte a√Īos- y sobre todo por haber contra√≠do el sida, que desgraciadamente le condujo a la muerte. Es evidente que la circunstancia de pertenecer a una familia muy conservadora y puritana ha originado este rechazo al orden tradicional y qu√© mediante la fotograf√≠a pudo expresar todas sus preocupaciones m√°s vitales, creando unas im√°genes impresionantes para mostrar el mundo del sexo desde una visi√≥n plenamente creativa.

Su primera exposici√≥n tuvo lugar en 1970, concretamente en la Galer√≠a Stanley Amos, en el barrio neoyorquino de Chelsea, en la que present√≥ diversos trabajos realizados con una polaroid. Al poco de su muerte, unos veinte a√Īos despu√©s, el contenido de su obra a√ļn provocaba problemas, como por ejemplo cuando en 1989 se prohibi√≥ una exposici√≥n por su fuerte contenido sexual, en la Galer√≠a Corcoran de Washington. El mismo a√Īo, otra muestra que se celebr√≥ en el Centro de arte Contempor√°neo de Cincinnatti, provoc√≥ el primer juicio contra un museo por obscenidad, aunque posteriormente su director fue declarado inocente.

En cambio en nuestro pa√≠s no ha habido tantos problemas para poder observar sus fotograf√≠as, aunque en realidad se han efectuado pocas exposiciones, al margen de su prematura muerte. S√≥lo tengo referencias de algunas, caso de la Sala Parpall√≥ de Valencia en 1999, y en dos ocasiones en la Galer√≠a Senda de Barcelona, en los a√Īos 2004 y 2006, siendo la primera vez que una galer√≠a privada expon√≠a individualmente su trabajo en la ciudad. En 1996 se present√≥ una biograf√≠a suya en Espa√Īa escrita por Patricia Morrisroe que tuvo una gran repercusi√≥n.

Los temas preferentes en sus fotograf√≠as son los desnudos masculinos y femeninos, con modelos de raza blanca y negra, las flores, las im√°genes de escenas sexuales, los retratos, las escenas de sadomasoquismo y los autorretratos, pero no desde una √≥ptica de ‚Äúvoyeur‚ÄĚ, sino de ‚Äúpartenaire‚ÄĚ. Parece un contrasentido representar la figura humana desde una visi√≥n cl√°sica, muy relacionada con los cuerpos herc√ļleos de la escultura griega, aunque no se ajuste exactamente al canon griego, y el tema de la flor, o sea de las naturalezas muertas con flores, en que se aprecia un claro s√≠mbolo sexual y a la vez objeto de deseo, en que el tallo se relaciona con el falo, como ostentaci√≥n de la virilidad. Muchas de las plantas representadas est√°n dispuestas de manera er√©ctil. √Čl mismo se√Īalaba que su manera de fotografiar una flor ‚Äúno es muy diferente del tratamiento que le doy a un pene. B√°sicamente son lo mismo‚ÄĚ.

A nivel técnico predominan las fotografías en blanco y negro respecto a las de color. El artista ha experimentado con diversas técnicas: platinotipias en color y b/n, cibachrome, dry transfers -se trata de un sistema de transferencias de colores sobre papeles estables-, fotograbado y placa de gelatina y plata, entre otras. Para él las fotografías en blanco y negro permiten ver el mundo de esta manera, o lo que es lo mismo, un mundo que separa el blanco y el negro.

En conjunto me interesa la mayor√≠a de su obra, tanto las escenas florales como los desnudos, y de todos sus trabajos, posiblemente sea la pieza ‚ÄúKen & Robert‚ÄĚ de 1984 -una platinotipia de 66×56 cm-, la que m√°s me ha impresionado. En ella se advierte todo lo que el artista piensa y reflexiona del ser humano. Ken Moody fue uno de sus modelos preferidos, sobretodo en el per√≠odo 1983-1985, al que fotografi√≥ tanto individualmente como en pareja. El otro personaje de la foto es Robert Sherman, quien tambi√©n aparece en otra obra de 1983, sentado en una mesa blanca de madera, que se confunde con su propia piel. Destaca principalmente el contraste con el negro del fondo.

En ‚ÄúKen & Robert‚ÄĚ, Mapplethorpe muestra la dicotom√≠a del color: el blanco y el negro. Sus rostros aparecen uno al lado del otro. Ambos padecen alopecia. La ausencia de pelo les aporta m√°s naturalidad, m√°s suavidad y sensibilidad. Sus manos evocan los materiales habituales en el clasicismo como el m√°rmol y el bronce. El contraste crom√°tico entre un personaje de raza blanca y otro de raza negra, le lleva a buscar otras cuestiones esenciales como son lo positivo y lo negativo, lo masculino y lo femenino, y sobre todo la vida y la muerte.

En esta obra tambi√©n se aprecia su obsesi√≥n por la perfecci√≥n y en consecuencia por la simetr√≠a. La belleza cl√°sica de los cuerpos desnudos, principalmente negros, aunque la figura femenina tambi√©n adquiere importancia en muchas de sus obras. Sus primeros modelos femeninos fueron la futura cantante de rock y poeta Patti Smith, que fue su compa√Īera sentimental y amiga, y la antrop√≥loga y culturista Lisa Lyon. Es verdaderamente sorprendente que tuviera como modelo a dos personas tan diferentes. La primera delgada, con una mirada penetrante y turbadora, y la segunda con un cuerpo esbelto, de campeona de culturismo. Pero no s√≥lo fotografiaba a modelos homosexuales, sino tambi√©n a personajes del mundo del cine, del espect√°culo, de la literatura y del arte. Una de sus primeras fotos es la del exgobernador de California y actor, Arnold Schwarzenegger, en aquel momento campe√≥n mundial de culturismo. Tambi√©n aparecen Susan Sarandon, Sigourney Weawer, Donald Sutherland, Leo Castelli, David Hockney, Cindy Sherman y Andy Warhol , entre otros.

Es preocupante que a principios del siglo XXI a√ļn haya gente que se escandalice delante de un desnudo masculino, por muy impactante y transgresor que sea, y en cambio el desnudo femenino se considere como un hecho habitual. Este puritanismo tan hip√≥crita, que ya lo vivieron otros artistas anteriormente, como Marcel Duchamp o Man Ray, no influy√≥ en sus obras fotogr√°ficas, bien al contrario, estimul√≥ m√°s la imaginaci√≥n de los artistas. L√°stima que Mapplethorpe muriera tan joven, ya que s√≠ a√ļn existiera, podr√≠amos considerar, aunque sea de modo hipot√©tico, que sus creaciones actuales se mover√≠an dentro de consideraciones m√°s propias de la denuncia social, defendiendo los derechos de las minor√≠as, alej√°ndose de las tem√°ticas que le dieron celebridad. Sus naturalezas muertas florales dan testimonio de ser un artista sensible y emotivo, que siempre experiment√≥ lo que deseaba y dec√≠a lo que pensaba, sin importarle en absoluto la repercusi√≥n que ten√≠an sus palabras. La periodista N√ļria Escur, con motivo de la exposici√≥n de la Fundaci√≥n Mir√≥, se√Īal√≥ en La Vanguardia que ‚Äúla provocaci√≥n, a veces, est√° en los ojos de los dem√°s. Escribi√≥ uno de sus mejores amigos, que el fauno o el s√°tiro se convert√≠a, al fotografiar orqu√≠deas, apenas en un hombre enamorado‚ÄĚ.

Ramón Casalé. Crítico de arte

 

 

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