Rubén Morales > Helen Levitt

Siendo sincero, intentar identificar la fotograf√≠a que mas me gusta, es tan in√ļtil c√≥mo identificar mi canci√≥n favorita. Depende del d√≠a y del momento el que una fotograf√≠a de las que tengo entre mis predilectas me guste m√°s hoy que ayer. Y como hoy por una serie de razones he tenido que rememorar unos a√Īos en los que la vida no era en blanco y negro, pero si en color caducado, me ha venido a la cabeza una fotograf√≠a de Helen Levitt tomada en una calle de Nueva York de su magnifica serie In the Street: Chalk Drawings and Messages, New York City, realizada en los a√Īos 40. Ignoro si este trabajo ten√≠a alg√ļn fin gubernamental como sucedi√≥ con Dorothea Lange o Walker Evans, pero la fascinaci√≥n de Levitt por los juegos infantiles parece indiscutible. Y por este y otros motivos que esgrimir√© m√°s adelante, hoy me apetece que esta foto sea mi favorita.

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Se podr√≠a encuadrar dentro del g√©nero de fotograf√≠a social o tambi√©n street photography como decimos ahora por aqu√≠. La escena presenta a unos ni√Īos que forman una especie de corro en el borde de una acera en una calle de Nueva York. Todos los ni√Īos, excepto uno est√°n interactuando con la mirada alrededor de algo que est√° haciendo el ni√Īo que est√° de espaldas en primer plano. Y es que a tenor de los fragmentos de cristal que hay por el suelo, todo parece indicar que estos ni√Īos transportaban este espejo y se acaba de romper. Sus caras reflejan esa tensi√≥n que invita a pensar que probablemente un instante antes o despu√©s las risas protagonizar√≠an la escena. Al fondo la vida transcurre con normalidad ignorando por completo la acci√≥n de los ni√Īos.

La composici√≥n est√° perfectamente definida por planos, y si pasamos de ese primer plano del ni√Īo de espaldas y que tanto recuerda a ciertas representaciones renacentistas, nos encontramos a unos ni√Īos que sujetan el marco de un espejo y a trav√©s de √©l queda enmarcado un ni√Īo en bicicleta. Este ‚Äúencuadre dentro del encuadre‚ÄĚ me ha parecido siempre espectacular, por c√≥mo est√° logrado y la manera en que ha conseguido colocarlo en el encaje: Las l√≠neas verticales del marco coinciden con las puertas oscuras del √ļltimo plano dotando al significado de una fuerza y solemnidad que hace recaer todo el peso en el ni√Īo de la bicicleta. Si lo analizamos, de otra manera no habr√≠a sido posible. Pero la oblicua del bordillo, (paralela a la l√≠nea del fondo), dota a esta fotograf√≠a de m√°s dinamismo y sobre todo de profundidad, invitando a la mirada a seguir la calle. La disposici√≥n de los ni√Īos, circular exc√©ntrica es perfecta, y proporciona un ritmo agradable e incluso tonalmente, el ni√Īo de color est√° situado a la izquierda, lo cual compensa el desequilibrio que podr√≠a crear este tono m√°s oscuro, tal y como dictan las normas de composici√≥n, (occidental).¬† El fondo es como un tel√≥n pintado al gusto, donde se desarrollan diversas acciones. Con todo esto puede dar la impresi√≥n de que todo estaba preparado, pero me temo que lo √ļnico que estaba preparado era el conocimiento del medio y la intuici√≥n de esta magn√≠fica reportera.

Es una fotograf√≠a en blanco y negro, positivada originalmente en gelatina de plata, que presenta una gama tonal muy extensa y un contraste de manual. Si alguien tiene dudas de c√≥mo debe ser un positivado perfecto, esta copia es uno de los ejemplos. Las argucias de la postproducci√≥n quedan ocultas tras un trabajo con sumo mimo y tan solo un par de pistas me descubrieron los ligeros “cierres” en la parte alta y en la izquierda. Ignoro como medir√≠a la luz Helen, ni que pel√≠cula us√≥, aunque imagino que pel√≠cula lenta por la ausencia de grano. No se observan distorsiones t√≠picas de un angular ni compresiones debidas a un tele, que en esa √©poca apenas se usaban. Apuesto a que us√≥ un objetivo “normal”, pero desconozco el formato. Y apuesto tambi√©n por un diafragma medio dado el desenfoque en los t√©rminos m√°s lejanos, (hecho √©ste que refuerza la perspectiva y facilita la lectura)

Y adem√°s de este an√°lisis pericial, ¬Ņpor qu√© hoy esta fotograf√≠a es mi favorita? Por varias razones. Primero porque me gustan las mujeres fot√≥grafas, y no por esa sensibilidad que muchos les otorgan, sino por los huevos que le echaron algunas de ellas sobre todo en los inicios, como tambi√©n Dorothea Lange. Segundo porque compositivamente me parece ejemplar, fotogr√°ficamente soberbia y documentalmente fundamental. Tercero por que hoy m√°s que ning√ļn d√≠a echo de menos aquellos tiempos en los que los ni√Īos jug√°bamos en las calles, disfrut√°bamos cada d√≠a como si fuera el √ļltimo de nuestras vidas. Echo de menos la libertad infantil que la edad te va robando d√≠a a d√≠a y aquellas noches de verano donde las vacaciones escolares permit√≠an quedarse m√°s tiempo en la calle, alimentando la fantas√≠a, las aventuras y las expectativas de una vida, que tan solo unos a√Īos m√°s adelante cambiar√≠a radicalmente, (y no siempre para mal ūüėČ ). Y sobre todo elijo esta fotograf√≠a porque estoy seguro de que ninguno de esos ni√Īos sufri√≥ ning√ļn tipo de vejaci√≥n ni trauma por ser fotografiados.

 

Rubén Morales González

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