Librería Railowsky

Hace ya tiempo, tuvimos la suerte de contar con la presencia en nuestra revista de Juan Pedro Font de Mora, miembro fundador y actual responsable de la Librer√≠a/Galer√≠a Railowsky de Valencia (C/ Grabador Esteve,34 ). En aqu√©l momento le invitamos a participar en nuestra secci√≥n La Pieza donde el invitado comenta una fotograf√≠a que le ha marcado por alg√ļn motivo. En esta ocasi√≥n le entrevistamos en calidad de librero al frente de una de las pocas librer√≠as especializada en fotograf√≠a de Espa√Īa.

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Hola Juan Pedro. La librer√≠a Railowsky nace hace m√°s de 30 a√Īos (se fund√≥ en 1985) en Valencia. ¬ŅQu√© fue lo que os impuls√≥ a abrir una librer√≠a de estas caracter√≠sticas?

La librería la montamos originariamente 3 socios, Ignacio Paes, mi hermano Pepe Font de Mora y yo. Todos teníamos vocación libresca, pero especialmente mi hermano le quería dar una doble vertiente, con dos espacios diferenciados, una primera parte de librería y otra al fondo de fotogalería, siguiendo el modelo de otros espacios parecidos en Francia y Barcelona ( La librería y galería Tartesos).

L√≥gicamente deber√≠a ser una librer√≠a especializada en fotograf√≠a, pero como nos parec√≠a muy arriesgado en una ciudad como Valencia, dedicarla en exclusiva a fotograf√≠a la hicimos extensible a todo lo relacionado con imagen y comunicaci√≥n.( Cine, televisi√≥n, periodismo, arte, dise√Īo e ilustraci√≥n).

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Desde el principio hab√©is dedicado una parte del local donde se encuentra la librer√≠a a exponer a fot√≥grafos (adem√°s de presentar libros y otras actividades) . Viendo la lista de la gente que ha expuesto nos sorprende el alt√≠simo nivel de los fot√≥grafos (Alberto Schommer, Ram√≥n Masats, Xavier Miserachs, Bernard Plossu,¬† Xurxo Lobato, Jean Dieauzaide,¬† Gary Winogrand, Mary Ellen Mark,¬† Castro Prieto, Tina Modotti, Juan Rulfo …) ¬ŅC√≥mo conseguisteis juntar a tantos maestros en vuestra galer√≠a?

Bueno, se podr√≠a decir que fue una mezcla de suerte, coherencia, trabajo y unas dotes extraordinarias para las relaciones p√ļblicas de mi hermano Pepe. Yo me encargaba fundamentalmente de la librer√≠a y Pepe de la sala de exposiciones. Esta divisi√≥n clara del trabajo tambi√©n fue fundamental.

Por otro lado, ten√≠amos clara una l√≠nea que era la de apostar por los fot√≥grafos ‚Äúcl√°sicos‚ÄĚ, la fotograf√≠a en blanco y negro, documental, de fotorreporteros formados en los a√Īos 50,60 y 70 , as√≠ como nuevos valores que empezaban en los a√Īos 80, como Chema Madoz que expuso en¬† noviembre de 1985, justo un mes despu√©s de abrir Railowsky. Fue la segunda exposici√≥n que realizamos. La primera fue del fot√≥grafo navarro Carlos C√°novas.

railowsky8-revista-ojosrojosEn los a√Īos 80 la fotograf√≠a en Espa√Īa viv√≠a un boom, est√°bamos en lo que he llamado ‚Äúla edad del entusiasmo‚ÄĚ, y no solo lo era a nivel fotogr√°fico, lo fue a otros muchos niveles, casi todo estaba por construir. Luego ya vendr√≠a el desenga√Īo.

Railowsky nace en esa √©poca y enseguida conecta a la perfecci√≥n con fot√≥grafos como Ram√≥n Masats del que realizamos una exposici√≥n basada en su libro ‚ÄúNeutral Corner‚ÄĚ, con Miserachs, Schommer, Cuallad√≥, Plossu. Se genera una empat√≠a muy fuerte entre ellos y Railowsky, y l√≥gicamente, una cosa lleva a la otra.

Por otro lado mi hermano Pepe es un maestro en el tema de las colaboraciones. Trajimos a Tina Modotti, si no me equivoco la primera vez que se realizaba una muestra de ella en Espa√Īa, gracias a la colaboraci√≥n con la embajada de M√©xico en Espa√Īa. En muchos casos con esfuerzo e imaginaci√≥n se pueden conseguir cosas incre√≠bles.

También expuso en Railowsky el mismísimo Cartier-Bresson, a través de un contacto epistolar mínimo, su generosidad y el patrocinio del ayuntamiento de Ontinyent ( Valencia ) y los contactos de Centro Andaluz de la Fotografía. Como podéis ver, trabajo en equipo.

Fundamental fue tambi√©n la ayuda y colaboraci√≥n con determinadas personas importantes dentro del panorama fotogr√°fico espa√Īol de los a√Īos 80 y 90 como la coleccionista Lola Garrido. Gracias a ella pudimos traer a fot√≥grafos de la val√≠a de Garry Winogrand, Sally Mann o Frank Horvat ¬†.

Otras colaboraciones interesantes fueron, por poner un ejemplo, con la galer√≠a de fotograf√≠a Ch√Ęteau d¬īeau de Toulouse, por entonces la m√°s visitada de Francia, y eso que est√° en el sur. Entonces la dirig√≠a el gran fot√≥grafo franc√©s Jean Dieuzaide que, por supuesto, tambi√©n expuso en Railowsky. Llegamos a realizar varios intercambios de exposiciones colectivas importantes.

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En la librer√≠a podemos encontrar una gran selecci√≥n de libros de fotograf√≠a, as√≠ como libros de ¬†dise√Īo, ilustraci√≥n, periodismo, imagen y sonido, poes√≠a y libro infantil con ilustraciones de calidad. Dispone tambi√©n de un peque√Īo apartado de libros de narrativa y ensayo muy seleccionados. ¬ŅEsta selecci√≥n de libros la ten√©is desde los inicios o hab√©is ampliado el abanico de la selecci√≥n por necesidades comerciales?

Ya lo comenté al principio, desgraciadamente Valencia no tiene el volumen de población suficiente para poder vivir en exclusiva de la venta de libros de fotografía. Eso nos llevó a diversificar ya en 1985. Estamos en 2016 y la situación no ha cambiado, lo cual demuestra la falta de políticas culturales eficaces.

Quizás si potenciáramos la venta por internet podríamos vivir en exclusiva de los libros de fotografías, pero ni es el espíritu de Railowsky basado en el contacto humano con el cliente, ni disponemos de la infraestructura suficiente para mantener una página web realmente competitiva.

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Hoy en d√≠a la profesi√≥n de librero puede clasificarse como “profesi√≥n de alto riesgo” viendo las estad√≠sticas de la cantidad de librer√≠as que cierran a lo largo del a√Īo y la feroz competencia de gigantes como Amazon y Ebay. ¬ŅC√≥mo logra sobrevivir a esta tempestad Railowsky?

Nuestra f√≥rmula siempre ha sido la de realizar m√ļltiples actividades culturales. Railowsky no es solamente una librer√≠a y fotogaler√≠a. Es un espacio que mantiene una actividad cultural constante. Dentro de Railowsky se realizan una media de 3 a 4 actividades al mes. Pr√°cticamente una cada semana. Estamos hablando de presentaciones de libros, pases de pel√≠culas, exposiciones, veladas po√©ticas, mesas redondas, talleres de escritura creativa y fotograf√≠a‚Ķ La sala de exposiciones se ha convertido en un espacio ‚Äúmultiusos‚ÄĚ que transciende a las meras exposiciones.

Si a eso le a√Īadimos la actividad exterior, la suma de todo nos da el secreto de nuestra capacidad de supervivencia. Realizamos muchas salidas a festivales de fotograf√≠a, universidades, escuelas especializadas, seminarios de fotograf√≠a y cine‚Ķ Si te quedas de puertas adentro, te acabas muriendo,

Todo esta actividad no la puede realizar ninguna plataforma digital, por muy potente que sea.railowsky1-revista-ojosrojos

Hace poco los directores Rafa Casa√Ī y David Molina rodaron un documental llamado “Universo Railowsky”¬† en el que participaron fot√≥grafos de la talla de Alberto Garc√≠a-Alix, Chema Madoz, Alberto Schommer y Bernard Plossu ¬ŅDe qu√© trata el documental?

El documental ‚ÄúUniverso Railowsky‚ÄĚ es una particular historia de Railowsky realizada en clave de documental.¬† Se basa en mis eternas dudas sobre si realmente compensa el esfuerzo de mantener Railowsky dadas las tremendas dificultades econ√≥micas que comporta.

Personalidades del mundo de la fotografía( Alberto García Alix, Bernard Plossu, Alberto Schommer, Chema Madoz, Pedro Hernández, Lola Barcia y Marinela Forcadell (Fotolateras)entre otros, a través de entrevistas, me van animando a seguir adelante. Está realizado en clave de humor y tiene un importante valor didáctico.

El origen de la idea del documental parte de la voluntad de dejar constancia audiovisual de que hubo una √©poca, a caballo entre los siglos XX y XXI, en que existi√≥ un tipo de comercio cultural especializado en fotograf√≠a con unas caracter√≠sticas muy particulares. Es tambi√©n una defensa de los peque√Īos comercios culturales.

Afortunadamente, colaboró en el proyecto la Filmoteca Valenciana, lo cual asegura su conservación y difusión.

¬ŅQu√© es Beerlowsky?

Es un proyecto fotogr√°fico ‚Äď et√≠lico. Surge a partir de una conversaci√≥n con las Fotolateras ( Lola Barcia y Marinela Forcadell) que por negocios propios ya tienen su propia cerveza, ‚ÄúLa Guapa‚ÄĚ. De com√ļn acuerdo decidimos lanzar la cerveza de Railowsky para celebrar nuestro 30 aniversario. Acababa de nacer la Beerlowsky, para ser consumida en el instante decisivo.

Las particularidad de esta cerveza es que cada botellín tiene una fotografía distinta ( hasta ahora más de 40, y el proyecto no ha terminado ).

Fot√≥grafos de lugares muy diversos ceden una fotograf√≠a que se convierte en la etiqueta de la cerveza, convirtiendo el objeto en pieza de coleccionista. En noviembre de 2015 realizamos una exposici√≥n con las botellas y las fotograf√≠as colgadas en nuestra sala de exposiciones para celebrar los 30 a√Īos de la librer√≠a y fotogaler√≠a.beerlowsky1-revista-ojosrojos

El proyecto sigue y dentro de poco irá al Festival Imaginaria, fotografía en primavera, que se celebra en Castellón el mes de mayo.

Por otro lado, comprando la Beerlowsky ayudas a mantener el proyecto cultural de Railowsky, ya que de cada cerveza se saca un beneficio de 1 ‚ā¨ ( cuesta 2,90 ‚ā¨ ), y eso se invierte en la actividad cultural de Railowsky. Es un minimecenazgo muy placentero. Te ‚Äúcoloca‚ÄĚ en una buena √≥ptica fotogr√°fica.

En el a√Īo 2009 se cre√≥ la asociaci√≥n cultural -sin √°nimo de lucro- ‚ÄúAmics de Railowsky‚ÄĚ (Amigos de Railowsky) ¬ŅQu√© ventajas tiene pertenecer a la asociaci√≥n?

Lo primero que hay que decir es que Amics de Railowsky se cre√≥ con el objetivo de apoyar la actividad cultural que se desarrolla en la librer√≠a. La mayor√≠a de personas que son socios/as lo hacen por ‚Äúamor al arte‚ÄĚ, pero tambi√©n tienen sus ventajas, como es l√≥gico. Pueden participar en una exposici√≥n colectiva que se realiza con car√°cter anual durante los meses de septiembre u octubre, y adem√°s se puede invitar a otros amigos o amigas a que participen. Se trata de una exposici√≥n muy festiva.

También tienen derecho a utilizar el espacio de la sala de exposiciones para actividades relacionadas con la fotografía , o similares, siempre que haya disponibilidad y lo comuniquen con cierta antelación.

La asociaci√≥n tambi√©n realiza otras actividades como viajes, fotolibro ‚Äď f√≥rums, y por supuesto, fiestas.

La √ļnica obligaci√≥n que existe es pagar una cuota anual de 60 ‚ā¨, que para parados y socios externos ( que vivan lejos de Valencia) es de 30 ‚ā¨.

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Entre las muchas actividades que se hacen en la librer√≠a, est√° la de Las Carpetas de Fotograf√≠a de Railowsky. ¬ŅQu√© son estas carpetas y c√≥mo se pueden adquirir?

Las carpetas Railowsky surgen en el a√Īo 1999 con el objetivo de potenciar el entonces incipiente mercado de la fotograf√≠a. Se trata de vender copias de calidad en proceso qu√≠mico-anal√≥gico, sobre papel baritado, realizadas con positivados de calidad. En algunos casos las copias las revelan los propios autores, y otros son realizadas por profesionales de la talla de Juan Manuel Castro Prieto, Mario Parralejo, Carlos C√°novas o Mario Rabasco, por poner unos ejemplos.

El proyecto tenía un carácter anual y participaban entre tres a cuatro fotógrafos. Se realizaba un tiraje limitado de 25 copias de una fotografía representativa del autor.

En la primera carpeta participó Chema Madoz y Rafael Sanz Lobato, ambos Premios Nacionales de Fotografía, junto a Chema de Luelmo, un autor valenciano menos conocido, ya  que en un principio, queríamos dar oportunidad a jóvenes creadores.

Después vinieron fotógrafos de la valía de Carlos Pérez Siquier, Alberto Schommer, Bernard Plossu, Frank Horvat, Carlos Cánovas, Cristóbal Hara, Humberto Rivas, Javier Campano, Luis Baylón o Vari Caramés entre otos muchos.

Era y es una forma de promocionar el coleccionismo fotográfico a precios asequibles. Todavía quedan fotografías de las carpetas, aunque muy pocas. Si alguien desea adquirirlas, no tiene mas que ponerse en contacto con Railowsky

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El fotolibro est√° de moda (o eso se rumorea). Para alguien que no se haya iniciado en ese mundo, ¬Ņpodr√≠as recomendar diez t√≠tulos que te parezcan imprescindibles en una buena biblioteca fotogr√°fica?

Es cierto que el fotolibro está de moda, otra cosa es que se vendan, pero no todos los libros de fotografía son fotolibros.

El fotolibro tiene unas características muy particulares, como que suele tener poco texto o ninguno, que cuenta historias muy personales y bastante subjetivas. En muchos casos son como diarios íntimos de los propios creadores. Suelen ser autoediciones de tiradas muy cortas, y la gran mayoría se mueven en circuitos muy restringidos.

En Espa√Īa hay una gran escuela de ‚Äúfotolibreros‚ÄĚ, si esa palabra pudiera decirse. Empezando por los archiconocidos Cristina de Middel, Ricardo Cases, Eduardo Nave, Juan Valbuena o David Jim√©nez, tambi√©n podr√≠a citar autores valencianos con trabajos muy interesantes como Pablo Casino o Mario Zamora, aunque hay muchos m√°s .

 

Por √ļltimo, ¬Ņtienes alg√ļn libro de fotograf√≠a favorito? De ser as√≠ ¬Ņporqu√© ese en concreto?

Mis libros favoritos (algunos )

51W86XXPZSL._SX258_BO1,204,203,200_1 ‚Äď ‚ÄúIn the American West‚ÄĚ de Richard Avedon. 1¬™ edicici√≥n de 1985 , editado por Thames and Hudson

Este es un libro al que le tengo especial cari√Īo por varias razones. La primera es el a√Īo de la edici√≥n , 1985, el mismo a√Īo que abrimos la librer√≠a.

El otro es el formato, un libro grande con unas tapas duras recubiertas con tela de saco, una metáfora que hace referencia a la América profunda y rural que tan bien retrata Avedon.

Otra curiosidad es c√≥mo se dedic√≥ durante 5 a√Īos ( 1979 ‚Äď 1984 ) a fotografiar a estos personajes an√≥nimos (granjeros, mineros, prostitutas, empleadas de supermercado, presos, vaqueros,‚Ķ) del oeste americano.

Iba con una furgoneta con todo el equipo (cámara de gran formato), y cuando veía alguna persona interesante, le pedía permiso, montaba un estudio improvisado a plena luz del día y en la calle, ponía un fondo blanco con unas sábanas, ¡Y pumba!, fotón. El resultado es demoledor.

 

2 ‚Äď ‚ÄúMANILA‚ÄĚ de Ricky D√°vila, publicado por Gran Sol en 2005, con textos de Alberto Garc√≠a √Ālix .

Este libro tiene un valor sentimental dado que siempre me ha gustado, pero lo tuve durante a√Īos y a√Īos en la librer√≠a sin conseguir venderlo, lo cual me sorprend√≠a. Al final me llam√≥ un cliente desconocido de Salamanca que deseaba comprarlo. De broma le dije que no se vend√≠a, que le hab√≠a cogido cari√Īo. √Čl me insisti√≥ indicando que para su pareja era importante tenerlo ya que acababan de adoptar un ni√Īo filipino, y el libro les recordaba las peripecias de su viaje a Filipinas. L√≥gicamente, se lo vend√≠.

Unos a√Īos despu√©s tuve el privilegio de conocer personalmente a Ricky D√°vila en un viaje a su Centro de Fotograf√≠a en Bilbao. Ahora tengo la suerte de tener un ejemplar de ese libro dedicado por Ricky, aunque casi lo pierdo, aunque esa es otra historia‚Ķ

El libro es una delicia, conjugando dureza y ternura en los fant√°stico retratos. Ricky D√°vila es uno de los grandes maestros de lo que podr√≠amos llamar el ‚Äúviaje fotogr√°fico subjetivo‚ÄĚ.

 

chema-madoz-objetos-1990-19993 ‚Äď ‚ÄúChema Madoz‚ÄĚ , cat√°logo del Reina Sof√≠a, del a√Īo 1999. Dise√Īado y maquetado por Mauricio d¬īOrs.

Se trata de un cat√°logo monogr√°fico de la exposici√≥n que realiz√≥ Chema Madoz en el CARS, el primer fot√≥grafo espa√Īol en hacerlo. El dise√Īo de Mauricio d¬®Ors lo convierte en una pieza de museo, nunca mejor dicho.

Otro detalle que lo hace especial para mi es que está dedicado por Chema Madoz justo en la página de la fotografía que Railowsky tiene en su colección, una hoja seca escrita máquina.

 

Nada más, sólo desearle ¡larga vida a Railowsky!

 

railowsky.com

 

 

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